viernes, 31 de diciembre de 2010

Bye 2010...

Hora de hacer balance, momento para recordar el final de años anteriores, metas cumplidas, proyectos postpuestos, escribir otra lista de propósitos que comenzar a partir de mañana... es decir, otra "Nochevieja" más.

En los últimos cuatro años ésta noche ha caído siempre en distintas franjas horarias para mí. Depués de pasar la del 2007 en Kitchener, Ontario, la del 2008 en Lethbridge, Alberta, la del 2009 en Vancouver, Bristish Columbia y ésta en Sheffield, Inglaterra, ¡ya no sé a que hora me toca tomarme las uvas!.

A disfrutar de la fiesta de despedida de éste año que dejamos atrás, y a entrar con buen pie en el nuevo calendario.

¡FELIZ 2011 PARA TODOS!

martes, 28 de diciembre de 2010

Ansel Adams in color

Uno de los libros que ha caído en mis manos éstas navidades ha sido el que da título a ésta entrada: Ansel Adams in Color.

Ansel Adams, el padre de la fotografía de paisajes, desarrolló casi todo su trabajo en blanco y negro, especialmente por dos motivos:

Uno, porque para él, el color era una distracción en las fotografías que no permitía disfrutar en su totalidad de la gama más amplia de matices que se encuentra en los grises, así como de los contrastes de luces y sombras mucho más evidentes con la ausencia de color.
Y dos, porque durante el tiempo que vivió (falleció en 1984), ninguno de los sistemas de impresion en color de la época le permitían transmitir su visión en el papel, mientras que el blanco y negro le daban control absoluto sobre el resultado final.





En cualquier caso, Adams pasó gran parte de su carrera intentando conseguir resultados satisfactorios en color, y aunque no llegó a publicar la mayoría, hoy tenemos la suerte de poder ver algunas de éstas fotografías inéditas sobre el papel, gracias a los sistemas de escaneado e impresión actuales.
Sin llegar a tener la calidad artística del resto de su obra, siendo más como bocetos, nos permite echar un vistazo a sus imágenes en estado puro, sin los toques finales de revelado que posiblemente habría incluído en ellas.

Las composiciones obviamente son fantásticas, la calidad de las fotografías de gran formato, incomparable, y personalmente es un auténtico placer poder disfrutar con la visión de algunos de los parque naturales de EEUU a finales de la década de los 40.

Aparte de las fotografias, el libro incluye notas del mismo Adams, y una breve biografía. Imprescindible.

El libro me ha devuelto las ganas por investigar un poco más a fondo la fotografía analógica.
Es sorprendente que por el precio de la mayoría de cámaras no profesionales de rango medio que hay en el mercado, nos podemos hacer con una cámara analógica de largo formato, así como de un escaner y película suficiente para pasarnos una larga temporada.
Lógicamente, el planteamiento es distinto, no disponemos de pantallas ni de toda la ayuda tecnológica que nos ofrecen los equipos de hoy, cada fotografía lleva mucho más tiempo y trabajo detrás, pero el resultado es inalcanzable con cualquier cámara digital actual.


Ésta preciosidad es una Tachihara de 4X5 pulgadas. El auténtico problema con una cámara de éste tipo es poder utilizarla sin tener que responder a las mil y una preguntas de los curiosos que aparezcan por la zona.

Os dejo con una entrevista con Adams para la BBC en 1983, con su tono distendido habitual, en la que habla sobre la previsualización de cada imagen, en la que compara una vez más música y fotografía (Adams fue pianista antes de empezar como fotógrafo), y profetiza sobre la futura aparición de la fotografía "electrónica".


viernes, 24 de diciembre de 2010

Merry Christmas and Happy Holidays everyone!!!

Estando en las fechas que estamos es lo que toca, así que sea de la forma que sea, con o sin celebraciones, con o sin marisco, en familia o en solitario...

Merry Xmas!

¡A disfrutar de los días que agarréis de fiesta, y de la familia/colegas/enemigos políticos si es que toca reunión!

domingo, 12 de diciembre de 2010

Life on the British roads...

Llevo días dándoles vueltas a las diferencias principales que estoy encontrando, después de haber trabajado para una empresa que distribuye material deportivo por todo el país, comparando con el sector del transporte en América.

Obviamente, éstas impresiones son personales, y lo que para uno puede parecer trascendente, para otro puede no tener mayor relevancia, pero vamos al tema.

Después de algo más de dos años y medio por carreteras norteamericanas, tengo que reconocer que mis memorias haciendo transporte internacional por Europa se habían transformado en un vago recuerdo, que como suele suceder, se nutría casi exclusivamente de buenos momentos.

Alberta. Dinosaur Kingdom

Problema principal: el tráfico.
Entiendo que meter setenta millones de personas en una isla, y pretender que el tráfico sea fluído es un auténtica quimera, pero después de pasarme los días cruzando, especialmente Montana, el Medio Oeste y algunos tramos de la Transcanada, circular por las autopistas británicas, y acercarme a Londres (Sutton, por ejemplo), es poco menos que una tortura china.
El tráfico en New York es denso, y los conductores son unos kamikazes, pero al trabajar yendo de costa a costa, sabes que es cuestión de unas horas salir de allí y volver a la paz de las interestatales. Una vez acostumbrado a ésto, el hormiguero inglés puede con mis nervios.

Problema número dos: el espacio.
Por un lado la escasez de lugares donde aparcar un camión. Desde Londres tienes que esperar a llegar hasta la M1 para poder tomar un merecido descanso (si es que la caravanas te lo permiten), y por otro, la mayoría de las ciudades han construído una trinchera de calles y accesos donde los camiones no están permitidos, que convierten el hecho de descargar en un centro comercial situado en un núcleo urbano, en un auténtico laberinto imposible de descifrar.
Una vez acostumbrado al espacio de la cabina del Freightliner Cascadia, soy incapaz de estar cómodo dentro un Scania 440, por ejemplo. Pensar ahora en vivir dentro de una cabina europea durante semanas y semanas como algunos compañeros que viajan a Grecia o Turquía, se me antoja imposible.

Cascadia

Problema número tres: la actitud.
Éste es uno de los puntos que más me ha dolido reencontrar en "mi" vieja Europa. Supongo que los dos problemas que he descrito en los dos párrafos anteriores junto con los problemas de la economía, etc... hacen que el resto de conductores no se pongan al volante con una sonrisa en la cara, pero de ahí a encontrarme con un total desinterés por el resto (para mí) de compañeros de profesión, o peor aún, a crear la sensación de ser contrincantes o enemigos, es algo que no me entra en la cabeza.
Prisas exageradas, malas maneras, malicia en carretera y un largo repertorio de artimañas, que sinceramente, no encuentras normalmente en los truck stop (haciendo maniobras, por ejemplo) o en las carreteras americanas, y que hacen mucho más duro el día a día.

Aparte de ésto, mucho tacógrafo digital, mucha reglamentación, y al final, en todas partes se cuecen habas.
Resulta que si se firma un acuerdo entre conductor y empresa acordando exceder el límite de 10 horas de trabajo nocturno, el tope es el cielo... entre las esperas para recibir la asignación de carga (es lo que tiene trabajar para una agencia), horas al volante y trabajos varios, te puedes plantar en 15-16 horas con toda tranquilidad, y ésto, empezando a las 00.00am., creo que es una animalada.
¿Que se cobra por horas desde el minuto número uno?, sí, pero estando como están los salarios eso no significa prácticamente nada.
Hoy por hoy, en comparación, sale más a cuenta conducir una media de 11-12 horas diárias en América sin cobrar las horas de espera, que cobrar por horas aquí con todo lo que ello supone.

Repito, es mi impresión personal, los conductores que regresan al Reino Unido, lo hacen en su mayoría por la familia, los amigos, sus kebab y sus pubs, porque lo que es la industria del transporte ahora mismo, no hay por dónde cogerla.

¡Un saludo!

viernes, 10 de diciembre de 2010

Christmas bokeh

El recurso visual más utilizado durante la campaña navideña es inundarlo todo con cantidades industriales de bokeh, que no es más que la distorsión o desenfoque que se produce en el fondo de la imágen de forma premeditada, creando figuras geométricas que sin tener a día de hoy muy claro porqué, nos parecen atractivas al ojo humano.

Así que después de la instalación del árbol de Navidad y resto de adornos correspondientes, nada como pasar un buen rato cocinando bokeh con la ayuda del mismísimo Santa Claus...

Time for Xmas decoration

Bokeh sunrise

Time for Xmas decoration

¡A pasar buen de fin de semana!, HO-HO-HO!!!

miércoles, 1 de diciembre de 2010

England buried under the snow

Como comentaba ayer, continúa el temporal de nieve por tierras británicas.

Tras un par de días de intensas nevadas con una acumulación de alrededor de unos 30cm., hoy no funciona ninguna línea de autobús en la zona, colegios cerrados, los trabajadores en casa después de dejar los coches aparcados ayer en mitad de ninguna parte y volver a casa andando...

Nowhere to go...

Autumn's lost soul

Early snow

Early snow

Early snow

Early snow

Para el lunes pronostican una "notable mejoría", veremos.

¡A cuidarse!

martes, 30 de noviembre de 2010

From the frying pan into the fire...

Traducción libre del famoso refrán "Caer de la sartén al fuego".

1st snow (Sheffield)

Me vengo al Reino Unido, y cae la nevada más temprana de los últimos diecisiete años junto con los registros térmicos más bajos desde que se guarda constancia de ello en el norte de Yorkshire. Genial.

1st snow (Sheffield)

Tengo que reconocer que ésto de andar con nieve día sí y día también, hace que me sienta como "en casa", ya que es como he pasado los últimos tres inviernos en Canadá, pero con el ligero inconveniente de que en el Reino Unido cuentan con el mismo equipo quitanieves que en La Habana, poco más o menos...
Las carreteras parecen Soldeu Tarter en plena temporada de esquí (las fotos de la entrada de hoy son de hace unos días cuando la cosa estaba mejor, las de hoy las estoy cocinando), autobuses cancelados, escuelas cerradas... así que hoy es una mañana de esas de estar en casita a base de té Yorkshire (con leche y dos de azúcar por favor).

1st snow (Sheffield)

Corramos un tupído velo sobre el hecho de haber mantenido inactivo el blog durante todo éste tiempo, demasiados planes sin concretar, vueltas para arriba y abajo, aviones transoceánicos más a menudo de lo que la Organización Mundial de la Salud considera aceptable, ideas, proyectos, todo aún en el aire.
La situación en Europa no ayuda para nada, la mía personal me mantiene por aquí por una temporada más, pero en vista de lo acontecido, mi regreso a Canadá es cuestión de unos meses, posiblemente para cuando el invierno empieze a hacerse algo más llevadero.

1st snow (Sheffield)

1st snow (Sheffield)

Así que basicamente, mientras me dedico a "pelearme" con las agencias de trabajo para conductores por la zona, que consideran que todos mis años de experiencia no valen para nada porque no han sido en las Islas Británicas, al menos estoy disfrutando de tiempo para mí mismo, para leer, escribir, y pasar algo de tiempo cámara en mano, vida contemplativa creo que se llama.

1st snow (Sheffield)

1st snow (Sheffield)

A tenor de lo sucedido los últimos días, con centenares de camioneros británicos "atrapados" en algo más de cinco centímetros de nieve, voy a poner en negrita en mi currículum el apartado donde dice: Experiencia bajo condiciones climatológicas adversas (white-out, blizzards, black ice, blowing snow, tornados, temperatures from -50ºC to +50ºC) a ver si ésto me ayuda a rascar algo más en condiciones.

1st snow (Sheffield)

1st snow (Sheffield)

1st snow over Sheffield

Más noticias en breve.

"Let it snow, let it snow, let it snow...!!"

¡Salud!

lunes, 9 de agosto de 2010

Get rhythm

El título de ésta entrada es un tema de Johnny Cash que me encanta, que viene a cuento por lo poco activo que tengo el blog últimamente, y por mi buen propósito de ir cogiendo ritmo y ponerlo al día.

low key self portrait

No es por no tener nada que contar, de hecho, puede que haya más cosas que contar que hace unos meses, pero escribir conlleva un proceso personal previo, y la mayoría de las cosas que pasan ahora mismo por mi cabeza están todavía colocándose en su estante correspondiente.
Casi todo son buenas noticias, cambios positivos, pero hay que situarlos primero, para darles salida después en su justo momento.

Sheffield paths

Junto con todo lo sucedido últimamente, se suma la visión como testigo principal de un accidente mortal a escasos metros de mis narices, siendo el primero en llegar al vehículo, y del que prefiero no dar demasiados detalles, pero que obviamente te deja tocado una temporada.

Lo que he sacado en claro de la situación, es que todos y cada uno de los que nos ponemos al volante deberíamos pasar un curso en condiciones de primeros auxilios, no una patraña de como hacer el boca a boca o apagar un fuego con un extintor, me refiero a uno en el que te expliquen como ayudar en caso de una colisión grave, porque no hay nada más jodido que no tener claro que hacer en un momento así, aparte de llamar a un teléfono de emergencia.
Poco se podía hacer, pero en caso de que así hubiese sido, no tengo muy claro que hubiese sabido tomar la iniciativa, y ésto hace que lleve un cabreo considerable conmigo mismo desde hace unos días.

Aparte, pues lo de siempre, que la vida es un regalo, que malgastamos demasiado tiempo en tonterías, y que cualquier día puede ser el último, y dejamos demasiadas cosas para mañana, especialmente las importantes, como esa conversación pendiente por vagueza con algún familiar o amigo, o esos pequeños sueños que dejamos para un futuro que sólo el soberbio ser humano es capaz de dar por garantizado.

En cuanto al día a día, me encuentro camino de Filadelfia y Nueva York, cruzando de nuevo EEUU y Canada de costa a costa, disfrutando de la comodidad de conducir en los largos y cálidos días del verano americano.

My new Steel Horse

¡Un abrazo enorme!

martes, 27 de julio de 2010

Back in Canada and a few Sheffield shots

Un año más, como si fuese ya costumbre, tras una temporadita por Europa, aquí estoy de nuevo, desde hace un par de días, de vuelta en Canadá.

A la espera de recibir la asignación de un camión mañana junto con algún viaje destino a los EEUU, os dejo por aquí algunas fotos tomadas los últimos días por el centro de Sheffield.

Sheffield City Centre

Sheffield City Centre

Sheffield City Centre

Más noticias en breve.

¡Un abrazo!

domingo, 11 de julio de 2010

Sheffield, UK

Pongámonos en antecedentes.

Mis visitas anteriores a Inglaterra, la mayoría de ellas por motivos de trabajo, habían sido siempre con destino a grandes urbes del país: Londres, Manchester, Leeds, Birmingham...

Sheffield paths

Venir con tiempo y disfrutar del día a día en un entorno tan diferente, al borde de la auténtica vida campestre al sur del condado de Yorkshire, me ofrece ahora una visión totalmente opuesta si la comparo con la que había adquirido en aquellos viajes de hace unos años.

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Es increíble lo difícil que es conocer realmente un país, el amplio espectro de cada cultura, alejarnos de los tópicos, de las ideas preconcebidas.

Llevo una semana a base de paseos por el campo, despertándome con el canto de los pájaros, conociendo el terreno de mano de los locales, y disfrutando, para romper otro tópico más, de alguna que otra maravilla gastronómica que he podido degustar por la zona.

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sobra decir, que después de ver las temperaturas que ha estado dejando la ola de calor por España, lo de dormir por aquí con unos 10ºC cada noche, es una extra añadido.

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

En cuanto a mi regreso a Canadá, ahora ya con billetes en mano, es cuestión de un par de semanas contadas.

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

Sheffield, UK

¡A pasar buen domingo!